Bugatti Type 57

La version « fast-back » Atlantic du cette voiture est souvent considérée comme la plus belle voiture d’avant-guerre. D’où l’intérêt que les collectionneurs lui portent, et les prix à laquelle elle s’envole souvent dans les ventes aux enchères. Une 57SC Atlantic suralimentée (l’une des deux seules à avoir survécu) fut ainsi vendue 30 millions de dollars aux enchères aux États-Unis. L’autre exemplaire appartient au créateur de mode Ralph Lauren. Une modeste version « standard » de la 57 fut récemment vendue en Angleterre pour 3 millions de livres sterling. L’acheteur ne se laissa pas rebuter par le fait qu’on l’avait trouvée couverte de poussière dans un garage et qu’on ne l’avait pas fait démarrer depuis 50 ans… Bien que peu connue, cette sportive française d’avant-guerre est particulièrement recherchée en raison de son esthétique. Il faut dire qu’elle était déjà rare et élitiste dans les années 1930.




Moins de 700 Type 57 furent produites en six ans ; parmi ses propriétaires on relève plusieurs personnalités des années 1930, comme le directeur de cirque français Jérôme Medrano, le comte de Howe, un pilote de course britannique, ainsi que Malcolm et Donald Campbell, des spécialistes du record de vitesse terrestre. La 57 embarquait le moteur de la Bugatti Grand Prix, parfois préparé ou suralimenté pour atteindre 190 km/h et plus. On la trouvait en version décapotable ou coupé. Les modèles « S » (pour « surbaissé ») étaient fabriqués à la demande. Ils étaient dotés d’un châssis spécial, rabaissé pour améliorer leur tenue de route et leur potentiel en termes de performance. Cependant, même sur des voitures aussi unanimement saluées, certains détails ont mal vieilli. L’intérieur d’origine était garni de cuir imitation crocodile, les roues arrière étaient recouvertes de « cache-roues », et certains modèles étaient dotés d’un toit ouvrant bizarre et mal pensé (on le comparait à une serre) qu’on préférait donc ne pas relever. De nos jours, ce n’est cependant plus un problème : tous les propriétaires de Type 57 savent qu’elle est bien trop précieuse pour être sortie sous la pluie !

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