Rolls-Royce confirme Spectre Electrique

L’écriture est sur le mur depuis 122 ans. Séduit par sa première conduite dans un premier véhicule électrique en 1900, Charles Rolls s’est enthousiasmé : « Le véhicule électrique est parfaitement silencieux et propre. Il n’y a ni odeur ni vibration, et il devrait devenir très utile lorsque des stations de recharge fixes pourront être installées ». Quel meilleur moment que le 21e siècle pour que sa marque de luxe éponyme saute à la conclusion inévitable ?

Spectre, le premier véhicule de production entièrement électrifié de Rolls-Royce, ne sera pas prêt pour le grand public avant fin 2023. Mais le constructeur automobile a accordé à MotorTrend un accès anticipé sans précédent à un véhicule de développement, levant ainsi le voile sur ce qui, selon le constructeur, est l’étape la plus importante de l’entreprise depuis que Charles Rolls a rencontré Henry Royce en 1904. En profitant du processus d’essais par temps froid du véhicule à Arjeplog, en Suède – un terrain de jeu pour les évaluations hivernales de l’industrie, aux confins du cercle polaire arctique – nous avons eu un avant-goût de la toute première voiture de série électrifiée de la marque, un changement si monumental qu’il a été baptisé « Rolls-Royce 3.0 ». Voici ce que nous avons découvert.

C’est un GigaCoupe

En chair et en os, la Spectre est une barge, même dans l’immensité de cet environnement austère. Approchez-vous du grand coupé, et il est difficile de ne pas être intimidé par sa forme imposante. L’auteur de ces lignes mesure 1,80 m, et la ligne de toit arrive presque à mon cou, la ligne de ceinture à mes coudes. Les arcs béants seront remplis de roues de 23 pouces, les plus grandes montées sur un coupé depuis la monstrueuse Bugatti Royale de 1926, bien que notre exemplaire reposait sur des roues plus petites de 22 pouces en raison des pneus d’hiver.

Bien que Rolls ait expérimenté le concept exploratoire 102EX EV (et plus tard le 103EX autonome), la Spectre a été désignée comme le successeur spirituel de l’ultra-rare Phantom Coupé 2009 à moteur V-12. L’inspiration de cette voiture, l’unique 100EX, est encore plus rare que la Phantom raccourcie. Le concept de 2004 était une déclaration über-grand, alimenté par un V-16 de 9,0 litres. Si vous avez l’impression que la Spectre est positionnée comme quelque chose de plus grand qu’une Wraith électrifiée, profitez de ces points bonus : Cette voiture ressemble à une Phantom Coupé plus élégante, avec des piliers C qui s’étendent jusqu’à l’arrière, mais qui sont un peu plus sculpturaux que la croupe arquée de la Wraith.
Sans surprise, la Spectre est présentée comme la Roller la plus aérodynamique de tous les temps. Un coefficient de traînée préliminaire de 0,26 est aidé par un ornement de capot Spirit of Ecstasy redessiné qui s’accroupit légèrement plus bas dans le but de glisser plus efficacement dans l’air. Un ingénieur estime que le travail aérodynamique est achevé à 85 %, et qu’il ne reste plus qu’à combler quelques lacunes et à procéder à quelques ajustements mineurs ici et là. Les pneus décharnés, dont la section de 255 mm de large donne à ce coupé volumineux un aspect maigrelet vu de l’arrière, contribuent également à la glisse (mais avec un effet moins sexy). Quels que soient les gains de kilométrage obtenus grâce à ces pneus très fins, nous échangerions volontiers un peu d’autonomie contre des chaussures plus charnues.

Même le Spirit of Ecstasy passe à l’aéro.

Ouvrez les portes géantes à charnières arrière, et les proportions familières de l’habitacle Rolls-Royce apparaissent : Un haut seuil, un tableau de bord à l’échelle architecturale verticale, et des trônes massifs à l’avant. Il suffit d’actionner un interrupteur sur la console centrale pour que la porte se referme d’elle-même avec un balayage tellement plutocratique. Hermétiquement scellé dans l’habitacle, il est difficile de ne pas se sentir invincible dans cette machine de plusieurs tonnes. Les occupants des sièges avant sont enveloppés par les hauts seuils de porte – j’ai instinctivement relevé mon siège afin de mieux voir au-dessus du tableau de bord – et les places arrière sont suffisamment spacieuses pour accueillir des adultes. Même si on les pousse à leur maximum, il est facile de se sentir nain face aux proportions de la voiture.
Il est intéressant de noter que le Spirit of Ecstasy est positionné assez bas pour qu’il faille se pencher pour en voir la partie supérieure depuis l’intérieur de la voiture, bien loin des dames impérieuses perchées sur les grilles du Parthénon d’antan. Le tableau de bord de notre modèle d’essai était recouvert d’une couverture protectrice, mais il est juste de dire que nous avons pu apercevoir de nombreux morceaux de bois et de cuir sous cette couverture. Alors que Rolls-Royce est inimitablement liée aux surfaces en cuir souple, le PDG Thorsten Müller-Ötvös a révélé à MotorTrend que le constructeur automobile travaille sur des alternatives végétaliennes, y compris un potentiel matériau semblable à la soie qu’il décrit comme plus délicat que les peaux animales conventionnelles.

Nous avons été avertis à plusieurs reprises que le prototype n’était achevé qu’à « 25 % » avant de nous aventurer pour notre essai. Rolls ne s’étant pas engagé sur presque tous les aspects des spécifications de la Spectre, de la formulation de la batterie à la capacité de stockage et à l’autonomie estimée, nous nous sommes fiés à nos impressions. On nous a toutefois dit que ce prototype est alimenté par quatre moteurs électriques, deux entraînant l’essieu avant et deux autres l’essieu arrière.

Les quelques points de contact avec lesquels nous nous sommes entretenus – poignées de portes, interrupteurs de fenêtres et boutons de la console centrale pour le démarrage – avaient des origines Rolls-Royce familières. Cependant, ce prototype roule sur la route avec plus de feedback primaire et secondaire que ce que nous avons vu de la marque ultraluxe. Étant donné que la mise au point de la suspension est toujours en cours, les taux d’amortissement sont probablement loin de ce qu’ils seront une fois le châssis réglé. Nous nous attendons à ce que la stabilisation active du roulis et le système de direction aux quatre roues de la Spectre offrent un peu plus de variabilité en termes de souplesse et d’agilité, cette dernière étant perceptible par des mouvements de lacet prononcés lors de manœuvres à basse vitesse.
Cela dit, le prototype se faufile dans l’espace à peu près de la même manière que ses prédécesseurs à combustion interne : avec une sensation étrangement transparente de mouvement vers l’avant qui n’est pas entravé par les contraintes des changements de vitesse ou des écarts de puissance. La sensation de couple instantané est indéniable, et se manifeste peut-être un peu plus brusquement que ce à quoi on pourrait s’attendre à l’entrée de l’accélérateur. La vague de puissance est également profonde, puisée dans des batteries massives qui pèsent apparemment 1 500 livres. Alors que l’accélération pourrait être qualifiée de « majestueuse », elle devient « entêtante » à partir de 40 mph ; vers 70 mph, la Spectre donne l’impression de ne faire que commencer, comme si elle puisait dans une réserve mielleuse d’électrons sans fin – une sensation inhabituelle, étant donné que la plupart des VE offrent une réponse punchy au démarrage qui s’estompe à des vitesses plus élevées. Et bien qu’il y ait certainement plus de bruits de la route et de grincements aléatoires que sur la voiture finale, le prototype semble tout à fait capable de fournir un degré d’agitation sans effort qui rendrait Henry et Charles très satisfaits.

Avec encore beaucoup de kilomètres à parcourir dans le processus de développement – Rolls estime à un million et demi le nombre de clics restants, ce qui inclut les essais par temps chaud et à grande vitesse – il ne fait aucun doute que des améliorations significatives seront apportées à l’ensemble. En l’état actuel des choses, ce quart de Spectre complet est un prototype très performant, rapide, isolé et solide dans sa relation entre le conducteur et la route. Nous ne savons pas encore si la Spectre disposera d’un réglage de régénération des freins réglable par le conducteur, ni combien de temps elle pourra se déplacer avant d’avoir besoin d’être rechargée ; Rolls-Royce est encore en train de régler la plupart de ces détails. Alors que la gamme de la marque se dirige vers une électrification complète d’ici 2030, une chose est sûre : la puissance de la batterie rend l’objectif de Rolls-Royce de se déplacer rapidement et silencieusement plus réalisable que jamais.

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