L’Amérique aime ses énormes SUV

Les SUV pleine grandeur sont les meilleurs et les pires véhicules en Amérique

Vous n’avez pas besoin de moi pour vous dire que les Américains adorent les pick-up SUV. Et plus le camion est gros, plus il semble être considéré comme un objet de désir. Les tableaux des ventes mensuelles et annuelles sont en quelque sorte un disque rayé ; la première place revient à la Ford F-Series, suivie de la Chevy Silverado, de la gamme de transporteurs Ram, et quelque part pas très loin, de la GMC Sierra. Les grands acteurs japonais se situent un peu plus bas – non pas qu’il y ait quelque chose de mal à vendre 100 000 Toyota Tundra – et les SUV de taille plus modeste comme le Toyota Tacoma, le Ford Ranger et le Chevy Colorado se sont également avérés très populaires.

Parallèlement à leurs chiffres de vente, le coût moyen d’un nouveau SUV est également en hausse.

Je ne prétends pas avoir le droit de dire aux gens ce qu’ils doivent ou ne doivent pas acheter avec leur propre argent. Mais je n’arrive pas à comprendre pourquoi un nombre croissant d’Américains choisissent de dépenser d’énormes sommes d’argent dans des pick-up SUV super luxueux.

Laissez-moi d’abord dire que je comprends l’attrait. Les gens aiment les belles choses, après tout. Je sais que c’est mon cas. Je suis moi-même prêt à dépenser beaucoup plus que l’Américain moyen pour toutes sortes de choses discrétionnaires, du vin et de l’alcool aux appareils photo et aux objectifs. J’ai même dépensé mon propre argent pour des véhicules dont je n’ai pas besoin mais que je veux quand même. Un certain camping-car VW vintage en fait partie. Je possède aussi actuellement un gros VUS inefficace équipé d’un gros bloc V8 de 454 pouces cubes.

Donc si votre réponse à la question que je pose ici est que vous êtes prêt à payer près de cent mille dollars pour un pick-up chromé et doublé de cuir simplement parce que vous en avez envie, alors par tous les moyens – sans avoir besoin de ma permission – allez en acheter un.

La partie que je ne comprends pas est la suivante : Pourquoi ne préféreriez-vous pas, en tant que personne rationnelle, diviser votre garage en deux ? D’un côté, il y aurait une belle voiture, silencieuse, qui roule et se manie aussi bien l’une que l’autre et qui consomme plus que la moyenne. Elle a peut-être quelques centaines de chevaux à essence, ou bien elle est peut-être électrique. De l’autre côté (ou même à l’extérieur) est garée une camionnette décente. Une camionnette capable de tracter 3 000 kg, de transporter près d’une tonne de marchandises dans sa caisse et dotée de tous les équipements que la plupart des Américains souhaitent avoir dans leur voiture, comme un régulateur de vitesse, des vitres et des serrures électriques, un système d’accès sans clé et un écran d’infodivertissement décent.

Si vous êtes uniquement intéressé par l’achat d’un véhicule neuf, un coup d’œil au configurateur en ligne de Ford pour le F-150 prouve qu’il n’est pas difficile d’obtenir le prix d’un beau F-150 XLT 4×4 avec une banquette arrière et un moteur EcoBoost pour environ 49 000 dollars. Un F-150 Limited chargé coûte environ 86 000 $. Les deux sont tout à fait capables de faire des trucs de camionneur, mais l’un coûte près de 40 000 $ de plus que l’autre parce qu’il est recouvert de cuir, de bois et de technologie.

Je ne m’en prends pas à Ford. C’est la même chose chez Ram, Toyota et General Motors. Nous avons récemment publié un article dans lequel nous avons sélectionné les meilleurs et les pires véhicules vendus par les constructeurs automobiles, et j’ai choisi un gros camion dans les deux catégories. En ce qui concerne le Chevy Silverado 3500 HD que j’ai choisi comme le meilleur de GM, j’ai dit :

« Pour moins de 58 000 dollars, un acheteur peut se procurer un Silverado avec quatre portes, quatre roues motrices, deux roues arrière et un moteur turbodiesel de 6,6 litres couplé à une boîte automatique à 10 rapports. Oubliez les commodités (dont un grand nombre sont disponibles) et vous vous retrouvez avec un camion doté d’un couple de 910 livres-pied et d’un ensemble suffisamment solide pour remorquer jusqu’à 36 000 livres ou transporter jusqu’à 7 400 livres dans le lit. »

En ce qui concerne le GMC Sierra Denali, que j’ai choisi comme le pire de GM, j’ai dit :

« Je viens d’aller sur GMC.com et d’utiliser leur configurateur en ligne pour construire virtuellement une Sierra Denali 2023 qui coûterait 86 360 dollars. Naturellement, j’ai choisi toutes les meilleures options, y compris une magnifique peinture blanc perle à trois couches et des roues chromées de 22 pouces. C’est vraiment un superbe pick-up, mais un pick-up avec lequel je ne ferais absolument jamais de travaux de camionnage ».

Et c’est là le problème tel que je le vois. Les camions ont une fonction très importante dans la société moderne. Les gens ont besoin de transporter des choses, qu’il s’agisse de John et Jane Homeowner qui aiment s’occuper de leur jardin le week-end ou des ouvriers du bâtiment qui se présentent sur leur chantier tous les matins avec un plein chargement d’outils dans des bacs verrouillés dans la benne. Nous achetons des camping-cars et les remorquons sur des centaines de kilomètres. Nous transportons nos bateaux jusqu’au lac, nos motos et voitures de course jusqu’à la piste, et il nous arrive même de déverser des charges de pierres et de gravier dans les lits.

Nous avons besoin d’un SUV. Les camions sont bons. Ce sont d’excellents outils lorsqu’ils sont utilisés à bon escient. En fait, ils sont probablement les meilleurs véhicules construits par l’Amérique. Mais nous n’avons pas besoin d’utiliser tous ces SUV comme nos conducteurs quotidiens. Il y a de meilleurs outils pour ce travail.

Avant que vous ne pensiez que je vais vous dire d’acheter une voiture électrique (non pas que ce soit la pire idée du monde), jetez un coup d’œil à ce précédent article d’opinion que j’ai écrit. Quel que soit le moteur que vous voulez utiliser, vous pouvez acheter une très belle voiture d’occasion pour la différence de prix d’environ 40 000 $ entre le F-150 XLT et le F-150 Limited mentionnés précédemment.

Si je dépensais mon propre argent, je regarderais un F-150 d’occasion certifié avec le V8 de 5,0 litres pour moins de 35 000 $. Il y en a plus d’une douzaine près de chez moi avec des garanties à vendre en ce moment (vous vous souvenez du nombre de ces choses que Ford vend ?). Ce n’est pas une petite somme, mais pas au point que j’aurais peur de remplir son lit de matériaux de construction. Ou, vous savez, n’importe quel autre type de tâches que les SUV sont bons à faire. Vous pouvez choisir d’être vraiment bon marché et d’acheter un vieux Dodge Dakota ou un Toyota Tundra d’occasion.

Dans tous les cas, il vous restera beaucoup d’argent pour mettre une autre belle voiture dans le garage, une voiture tout aussi luxueuse, plus silencieuse, plus confortable, plus amusante à conduire, plus facile à garer et, oui, nettement plus efficace. Deux outils, et chacun d’entre eux est conçu pour son travail spécifique.

Ce site est le guide des plus belles voitures.

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