Panther De Ville

La Panther De Ville est l’une des plus belles voitures du monde. Son design à l’ancienne a replongé le marché automobile dans l’amour des belles anciennes. Si une voiture peut ne pas rencontrer le succès escompté, elle peut cependant gagner l’immortalité en effectuant un placement de produit réussi dans un film. Et c’est précisément le destin qu’a connu la De Ville de Panther. Si la silhouette de celle-ci était de toute évidence inspirée par la Bugatti Royale, la création de Panther restera à jamais dans les esprits d’innombrables enfants comme celle de la très méchante Cruella, jouée par l’actrice Glenn Close dans la version filmée des 101 Dalmatiens sortie en 1996. D’allure néoclassique, la Panther De Ville, assemblée à la main, était destinée aux célébrités, vedettes de la chanson et princes arabes possédant plus de fortune personnelle que de goût. Le modèle de série était une berline à 4 portes mais la De Ville était aussi disponible en coupé à 2 portes ou en décapotable. Une unique limousine de 6 portes a aussi été construite.




Malgré son allure rétro, la De Ville était très moderne à l’intérieur et habillée des tissus les plus luxueux. Souvent dotée d’options telles qu’un minibar, elle est aujourd’hui recherchée pour les mariages et autres événements. Seuls 60 modèles ont été produits dans une usine de Weybridge, près de Londres, à deux pas du circuit de course de Brooklands. Le constructeur Panther Westwinds offrait toute une gamme de véhicules dont la Lima et la Kallista, deux roadsters. Tous avaient été conçus par Robert Jankel, ancien couturier de mode plus connu pour sa copie de la Jaguar SS100, la Panther J72. Plus tard, il devint très bien considéré comme créateur de véhicules particuliers, dont des voitures blindées. La De Ville était équipée d’un 6 cylindres en ligne de 4235 cm3, ou d’un V12 de 5 300 cm3, construits par Jaguar à qui elle devait aussi sa transmission et d’autres éléments mécaniques. Elle était donc maniable et fiable mais s’avérait difficile à contrôler à une vitesse élevée à cause d’un aérodynamisme discutable. La Panther De Ville fait partie de notre collection des plus belles voitures du monde.

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